埃里克·普林斯想要把自己在舆论中,在广西桂林临桂新区美国飞虎队桂林遗址公园

普林斯的真实身份复杂:富二代、慈善家、虔诚的基督教徒、7个孩子的父亲、曾经的海豹突击队队员、曾经的黑水公司总裁等等,说起舆论中的不佳声名,埃里克·普林斯强调自己是个做合法生意的商人,并非是被媒体夸大渲染的发战争财的军事恶魔,他的手下也不是“雇佣军”,而是平民勇士,“黑水公司是失败政策和政客们的替罪羊,一直以来都遭受误解。”

“老飞虎”返美终得迟到纪念

普林斯近期的发声是在今年2月,日本人质后藤健二被极端组织“伊斯兰国”砍头杀害引起全球抗议,埃里克·普林斯随后声称,要不是奥巴马政府搅黄了他的生意,黑水公司早就投入到和伊斯兰国的战斗中去了。

“飞虎队”1996年才获得“美国总统勋奖部队”的勋章,此时大多数美籍“飞虎”烈士和战后去世将士都已入土为安,健在的也天各一方,自然很难再建立属于“飞虎队”的单独墓地了。

2008年小布什总统出访伊拉克,被伊拉克记者扎伊迪扔鞋,鲜为人知的是,事件发生时是美国黑水安保公司人员迅速制服了扎伊迪,美国特情局的人则对这一突发事件措手不及。

3月28日,在广西桂林临桂新区美国飞虎队桂林遗址公园,飞虎队队员家属在山洞指挥所旧址参观。

尽管如此,作为黑水公司的创始人,埃里克·普林斯想要把自己在舆论中“洗白”很难。黑水这个美国大的私人安保公司此前过于壮大,已经发展成为了一个类似于军事组织和其他政府机构分支的公司,以至于一位美国议员曾说,黑水的实力能推翻许多国家的政府。而美国民众对于它的印象就像是《反恐24小时》、《尼基塔》等美剧中,躲在阴影中为雇主实施暗杀的冷血反派,而事实上,埃里克·普林斯确实一度被称为“雇佣军之王”,是个让人有些“闻风丧胆”的争议性人物。

美国“飞虎队”桂林遗址公园在广西桂林市临桂新区正式落成开园,到场的嘉宾包括了美国驻广州总领事郭瑾女士、“飞虎队”指挥官陈纳德的女儿辛西娅·陈纳徳、美国飞虎队历史委员会主席詹姆斯·怀特黑德等。

不过,也正是因为被严重地“妖魔化”,2010年,黑水公司不复存在。没有了与美国国防部、美国国务院、中情局曾签署保密协议的约束,埃里克·普林斯以《阴影中的军队》一书开始反击了,该书的简体中文版去年底推出,埃里克·普林斯为此来到北京并接受了北京青年报记者的采访。这位前海豹突击队员很符合影视剧中西装革履、风度翩翩的“特工”形象:大块头、好身材、表情冷酷、目光锐利而保持警惕。他说:“现在,终于轮到我说话了”。

在遗址公园内陈纳德将军曾经指挥战斗的山洞指挥所内,数十位飞虎队员的亲属整齐有序地向这场反法西斯斗争中的英雄敬献鲜花,他们表情肃穆,重温着中美并肩作战的光辉历史,向在这场战争中英勇献身的英雄致以崇高敬意。

120个考生有将近100人会被淘汰,而普林斯就是终能成为海豹突击队队员的精英学生之一

美国是一个对阵亡将士遗骨十分重视的国家,着名的阿灵顿国家公墓汇集了历次战争中捐躯的美国将士墓地,上至将军,下至普通无名士兵都有,美国各地也有为数众多的阵亡将士墓地,不过,“飞虎队”在美国却并没有这样一块公墓。

埃里克·普林斯想要把自己在舆论中,在广西桂林临桂新区美国飞虎队桂林遗址公园。埃里克·普林斯说自己从小就对军事感兴趣,“我7岁时制作的第一组士兵玩具是纯铅打造的——这些士兵身高5厘米,齐刷刷地成排站立在我卧室的窗台上。我做了好几百个士兵,都被刷上了不同的颜色,与现实中的英军、法军和大陆军对应。”

如今绝大多数飞虎队员已与世长辞,那他们都埋骨何处?

一次在课堂上,因为一位老师说时任总统罗纳德·里根冷战时扩充军备是在浪费纳税人的钱,普林斯跟这位老师争论起来,“我当时滔滔不绝地列出我们应对苏联各种威胁所需的每种战略防御计划武器系统,我就像同学们点评密歇根大学橄榄球运动员那样,分析了里根的星球大战计划,我那时想亲自上阵与苏联人战斗。”

“飞虎队”为何没有单独墓地?

普林斯曾经报名当过消防员,在白宫做过实习生,而对他影响大的,则是成为海豹突击队队员。普林斯说因小时自己喜爱驾船并酷爱这项运动,父亲鼓励他参加海军进入军校,“我被海军候补军官学校录取之后,每天游泳数小时,增加做引体向上和俯卧撑的数量。在海豹突击队里,训练的要点不是你能举起多重的东西,而是你在陆地和水上如何自如地行动。每位海豹突击队员都必须是武装泅渡、高空跳伞、航行、爆破和其他一系列技能的专家。”

所谓“飞虎队”实际上有两个前后迥异的概念。

而在各种训练中,第六周被他们称作是“地狱周”:要忍受着寒冷和疼痛,连续132个小时在泥里摸爬滚打,普林斯描述道:“我们这些考生要跑200多英里,每天的体能训练长达22个小时。五天半的时间里才睡了大约四个小时。尽管每天摄入7000卡路里的食物,但还是没止住体重的下降;‘地狱周’快结束之时,‘跑步’其实都算不上在跑,而是强行蹒跚,因为肌肉已经僵硬,膝盖发软根本使不上劲儿。”

严格意义上的“飞虎队”是1941年成立、1942年7月4日解散的“中华民国空军美籍志愿大队”,属于中国空军编制,队员中虽有不少来自美国陆、海军航空队的成员,但他们在加入AVG时已办理了退伍手续。这支支援部队在美国正式参战后宣布解散,1943年3月5日,也即AVG解散后约半年,美国第十四航空队成立,这支美国陆军航空队正式序列下的空军部队继续沿用沃特·迪士尼亲自设计的“飞虎”队标,因此仍然被普遍称之为“飞虎队”,且指挥官正是前“飞虎队”创始人、回到美国现役的陈纳德将军。但许多AVG成员并不承认十四航空队是“飞虎队”的一部分,而美国陆军航空兵、乃至二战后成立的美国空军也长期不承认AVG是美国现役部队。由于AVG解散和十四航空队成立间隔较长,大部分志愿飞行员选择回国,据说后转入新“飞虎队”的老“飞虎”为数不多,一线飞行员更只有5人而已。

在所有训练结束后,班里的120个考生有将近100人会被淘汰,被淘汰的水兵中很多人会继续在海军服役,干得很出色,但是他们将永远不能成为海豹突击队队员,而普林斯就是终能成为海豹突击队队员的精英学生之一,“这是我一生中大的荣誉之一。”

战后,AVG和十四航空队老兵分别组织各自的纪念活动,“左右逢源”的只有那些既参加过AVG、又参加过十四航空队的“双料飞虎”,直到1992年美国政府和国防部才承认老“飞虎”们当年是在为美国作战、牺牲,可以被算作美国军人和军队烈士。1996年“飞虎队”才获得“美国总统勋奖部队”的勋章,此时大多数美籍“飞虎”烈士和战后去世将士都已入土为安,健在的也天各一方,自然很难再建立属于“飞虎队”的单独墓地了。

之后几年,作为海豹突击队的一员,他被派往海地、波斯尼亚、中东等地执行任务。但由于父亲去世,妻子患上乳腺癌等家庭原因,普林斯1996年选择了退出,接手父亲留下的家族生意,并创造了随后声名显赫却又声名狼藉的黑水公司。

“老飞虎”返美终得迟到纪念

鼎盛时期的黑水公司有超过20架飞机,包括武装直升机和一个监视飞艇分队,甚至拥有自己的情报部门

据战史资料介绍,早期AVG“飞虎”共有90名,其中因各种原因在中国境内战死、事故身亡或失踪的共有24名,他们当时大多就近安葬,可谓马革裹尸。

普林斯退役后,适逢美国缩减军备开支,美国海外驻军规模不断减少,而美国兵力无法应对在海外越来越多的军事行动,美国的私人安保公司开始兴起,普林斯的黑水公司由此登上了历史舞台。

后期美军飞行员在中国战区战死、事故身亡及失踪者共计2000多人,其中当然不仅有第十四航空队的“飞虎”,也有其他美国陆、海军飞行队的成员,在当时由于战事倥偬,条件所限,他们也多被就地掩埋。

1997年,他在美国南部大迪斯莫尔沼泽买了近6000英亩土地,创办了一家安保公司。由于这片沼泽地是煤黑色的,公司被命名为“黑水”。普林斯透露开始创业时,公司只有6名雇员,大家每天工作18个小时。

中国国内有两处广为人知的二战空军烈士墓地,一处是南京紫金山北麓、兴建于1932年的原国民政府军政部航空署空军阵亡将士墓地,由于墓地中有抗日航空烈士纪念碑,碑上列名的美国抗战航空烈士多达2197人,一些资料误以为“南京航空烈士公墓安葬美国抗战航空烈士2197人”,并认为其中大多数是“飞虎”。

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